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25 octobre 2012 4 25 /10 /octobre /2012 16:25

I-troiani-di-Giove.jpgI nuovi dati di WISE rispondono agli interrogativi su diversi Trojan di Giove, cioè gli asteroidi che orbitano attorno al Sole sulla stessa strada di Giove, e mostrano uno sguardo dettagliato a colori dei cavalli di Troia "verificando che il gruppo di testa dei Trojan oltrepassa il pacchetto finale”.                                                                    

 

Gli scienziati utilizzando i dati Wide-field Infrared Survey Explorer della NASA, o WISE, hanno portato alla luce nuovi indizi nel misterioso percorso dei Troiani di Giove - asteroidi che orbitano attorno al Sole sullo stesso percorso di Giove. Come cavalli da corsa, la corsa degli asteroidi si tipizza, con un gruppo che apre la strada davanti al gigante gassoso, ed un secondo gruppo che si trascina dietro. Le osservazioni sono le prime a ottenere uno sguardo dettagliato a colori dei “cavalli di Troia ": sia del pacchetto anteriore e posteriore sono costituiti prevalentemente da rocce rossastre, scure, con una superficie opaca non riflettente. C'è di più: i dati verificano il sospetto che il precedente gruppo di testa dei Trojan abbia oltrepassato il gruppo finale.                                        I nuovi risultati offrono indizi del puzzle che permane sulle origini degli asteroidi. Dove sono finiti e da dove  vengono i Troiani? Di che cosa sono fatti? WISE ha dimostrato che i due pacchetti di rocce sono sorprendentemente simili e non includono intrusi, provenienti da altre parti del sistema solare. I Troiani non assomigliano agli asteroidi della fascia principale tra Marte e Giove, né alla famiglia  della fascia di Kuiper, cioè gli oggetti dalle regioni esterne più gelide, vicino a Plutone.                                                                                    "Giove e Saturno sono oggi in calma,  con orbite stabili, ma nel loro passato, -ha dichiarato Tommy Grav, scienziato WISE del Planetary Science Institute di Tucson - il loro moto di rotazione veniva interrotto dagli asteroidi che erano in orbita con questi pianeti. Più tardi, Giove ha ricatturato gli asteroidi troiani, ma non sappiamo da dove sono venuti. I nostri risultati suggeriscono che potrebbero essere stati catturati localmente. Se è così, significa che questi asteroidi potrebbero essere realizzati in materiale primordiale da questa particolare parte del Sistema Solare: un qualcosa del quale non si sa molto."Grav membro del team Neowise, caccia porzioni di asteroidi nella missione WISE. Il primo Trojan è stato scoperto il 22 febbraio 1906, dall’astronomo tedesco Max Wolf, che ha trovato l'oggetto celeste davanti a Giove. Battezzato "Achille" dall'astronomo, si sviluppa in circa 220 miglia di larghezza (350 chilometri di larghezza). Questo pezzo di roccia spaziale è stato il primo di molti asteroidi rilevati in viaggio di fronte al gigante gassoso. Più tardi, sono stati trovati anche altri asteroidi che si trascinavano dietro Giove. Gli asteroidi sono stati collettivamente denominati Troiani in ossequio alla leggenda, come i soldati greci si nascosero dentro la statua del cavallo gigante per lanciare un attacco a sorpresa contro il popolo della città di Troia. "I due campi di asteroidi -ha detto Grav - possiedono la loro 'spia'", e una volta scoperte una manciata di cavalli di Troia, gli astronomi hanno deciso di chiamare l'asteroide nel campo principale, come gli eroi greci e quelli nel tratto finale come gli eroi di Troia. Ma ognuno dei campi già avuto un 'nemico' in mezzo a loro, come  l’asteroide 'Hector' nel campo greco e 'Patroclo' nel campo di Troia. " Altri pianeti sono state scoperti come asteroidi troiani, ad esempio su Marte, Nettuno e anche sulla Terra, dove WISE ha recentemente scoperto il primo Trojan conosciuto attorno all’unico pianeta abitato: http://www.jpl.nasa.gov/news/news. php? rilascio = 2011-230.  Prima di WISE, la principale incertezza consisteva nel definire la popolazione dei Trojan  di Giove per stabilire di quanti pezzi singoli si compone .E  queste nuvole di roccia e ghiaccio come sono arrivati dallo spazio a Giove e quanti sono stati agganciati nel tratto finale? Si ritiene che ci siano molti oggetti in questi due sciami iniziali e finali di Giove come ci sono nella totalità della fascia principale degli asteroidi, tra Marte e Giove.                                                            Per mettere assieme questa e altre teorie, si richiede una campagna osservativa ben coordinata, ben eseguita. Ma c'erano molte cose da sviluppare per accurate osservazioni - soprattutto, lo stesso Giove. L'orientamento di queste nubi di asteroidi nel cielo di Giove, negli ultimi decenni, ha  costituito un impedimento alle osservazioni. Una nube è nel cielo del nord della Terra, mentre l'altra è nel cielo sud, costringendo le indagini ottiche terrestri a utilizzare almeno due diversi telescopi. Le indagini hanno generato risultati, ma non era  ben chiaro se determinati risultati fossero causato dai problemi di dover rispettare le due nuvole con strumenti diversi e in momenti diversi dell'anno.  Inserendo WISE, nel 2009 con telecamere da 16 pollici e telescopio a infrarossi nella sonda s’è perlustrato tutto il cielo cercando la luce di fonti di calore celesti. Da gennaio 2010 a febbraio 2011, 7.500 immagini ogni giorno sono state prese.Il progetto Neowise ha usato i dati raccolti per catalogare più di 158.000 asteroidi e comete in tutto il sistema solare. "Con l'ottenimento del preciso diametro e con le misurazioni della riflettenza -ha detto Grav- della superficie sui 1750 Trojan di Giove, abbiamo aumentato quello che sapevamo su queste due masse di asteroidi. Con queste informazioni, siamo  in grado di confermare in modo più accurato che ci sono effettivamente oggetti per quasi il 40 per cento in più nello sfondo di primo piano." Capire la superficie o l'interno di un Trojan di Giove è difficile. Il WISE possiede una suite di sensori a infrarossi  sensibile al bagliore termico degli oggetti, a differenza dei telescopi ottici. Significa che WISE fornisce stime migliori della loro riflettività della superficie, o albedo, oltre a ulteriori informazioni sui colori del visibile e dell'infrarosso (in astronomia "colori" può riferirsi a tipi di luce al di là dello spettro visibile). " Con WISE abbiamo visto asteroidi -ha detto Amy Mainzer, ricercatore principale del progetto Neowise del Propulsion Laboratory della NASA Jet a Pasadena - con molte lunghezze d'onda . Siamo in grado di vedere più lontano nella parte infrarossa dello spettro della luce, di vedere i dettagli di colori degli asteroidi, o, in sostanza, più sfumature o tonalità."                                                                                           La squadra Neowise ha analizzato i colori di 400 asteroidi troiani finora, permettendo di ordinare correttamente questi asteroidi per la prima volta secondo gli schemi di classificazione degli asteroidi.                                             "Non abbiamo visto asteroidi ultra-rossi, -ha detto Grav- tipici della principale cintura e delle popolazioni nella cintura di  Kuiper . Troviamo una popolazione in gran parte uniforme di ciò che chiamiamo asteroidi di tipo D, di colore bordeaux scuro, essendo il resto C e tipo-P, più di colore grigio-bluastro. Sono necessarie ulteriori ricerche, ma stiamo guardando la parte del materiale più antico conosciuto nel Sistema Solare. "                                          Gli scienziati hanno proposto una futura missione spaziale sui Troiani di Giove che raccoglierà i dati necessari per determinare la loro età e le origini.                                                                                                                    Questi risultati  sono stati presentati nella riunione annuale sulle Scienze Planetarie dell’American Astronomical Society a Reno. JPL gestisce ed ha gestito, la direzione WISE della Science Mission NASA.  La sonda è stato messa in modalità di sospensione nel 2011, dopo aver attuato due volte la scansione dell'intero cielo, portando a termine i suoi principali obiettivi.Edward Wright è il principale ricercatore dell’UCLA.La missione è stata selezionata nell'ambito del programma NASA Explorers, gestito dall'agenzia del Goddard Space Flight Center di Greenbelt, nel Maryland.Lo strumento è stato costruito dal Laboratorio di Dinamica dello spazio a Logan, nell’Utah.                        La sonda è stata costruita da Ball Aerospace & Technologies Corp. di Boulder, Colorado e l'elaborazione dei dati, avviene in trattamento a infrarossi al Centro Analisi del California Institute of Technology di Pasadena.                    Caltech gestisce JPL per la NASA.                                                                                                                                                

Fonte: Whitney Clavin, Jet Propulsion Laboratory NASA

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Published by giuseppebenanti.over-blog.com - dans missioni spaziali esplorative
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